Umum

Bennie and Petey - Story of Two Pet Wallabies

Bennie and Petey - Story of Two Pet Wallabies

Peggy Wrabetz selalu menjadi pengisap bagi makhluk kecil yang membutuhkan. Mantan penyedia tempat penitipan anak itu berubah menjadi pelaksana rehabilitasi satwa liar berlisensi telah merawat enam rakun bayi yatim piatu, yang ia besarkan sampai mereka cukup tua untuk dilepaskan kembali ke alam liar, bersama dengan tupai buta. Dan sejak mendapatkan lisensi pelaksana rehabilitasi awal musim panas ini, dia telah memberikan asuh kepada anak-anak itik dan burung liar lainnya.

Bennie dan Petey

Tapi dua penghuni permanen di rumah tangga Wrabetz-lah yang paling menarik perhatian - dan itu memberi wanita Colorado kesenangan terbesar. Bennie dan Petey adalah walabi - makhluk miniatur seperti kanguru asli Australia. Walabi adalah makhluk lembut yang semakin populer bahkan jika mereka tidak sah di mana-mana. Mereka membutuhkan makanan khusus dan membutuhkan halaman yang cukup besar dengan pagar tinggi.

Bennie dan Petey datang dari peternak walabi yang berbeda di dataran timur Colorado, tetapi mereka memiliki satu sifat yang tidak menguntungkan: keduanya buta.

"Terkadang aku berpikir Tuhan bermaksud Petey untuk mengembangkan katarak, supaya Bennie bisa punya teman seperti dia," kata Wrabetz.

Bennie datang ke kehidupan Wrabetz beberapa tahun yang lalu. Dia telah melihat binatang-binatang kecil di sebuah pertunjukan binatang eksotis di Denver dan jatuh cinta dengan mereka. Dia telah mengunjungi peternak di luar Denver untuk melihat tentang adopsi satu, tetapi ditunda oleh harga - $ 1.000 untuk laki-laki, $ 1.500 untuk perempuan. Itu adalah investasi besar untuk memuaskan kemauan.

The Wallabies Are Blind

Tetapi beberapa minggu kemudian, peternak menelepon untuk bertanya apakah dia ingin bayi wallaby gratis. Tangkapan: walabi itu buta. Bayi itu menderita katarak. Seorang walabi buta tidak punya nilai bagi peternak, dan kecuali dia bisa memberikannya, dia harus menurunkannya.

Wrabetz tidak ragu. Dia membawa Bennie pulang, dan membesarkannya sebagai "bayinya". Pria kecil itu dengan cepat mempelajari jalannya di sekitar rumah, dan kebutaannya tampaknya tidak menjadi penghalang baginya.

Lalu suatu hari, Wrabetz melihat acara Discovery Channel tentang naga Komodo yang kataraknya dilepas. "Ketika saya melihat pertunjukan itu, saya berpikir, 'Nah, jika mereka dapat melakukan operasi pada naga, itu harus bekerja untuk walabi.'"

Dia akhirnya menemukan dokter hewan yang bersedia untuk mencobanya. Operasi itu berhasil. Lensa keruh Bennie telah dihapus, membuatnya jauh ke depan tetapi masih bisa melihat jauh lebih baik dari sebelumnya.

Sayangnya, empat bulan setelah operasi, retina di salah satu mata Bennie menjadi terlepas. Dia benar-benar buta di mata itu, dan penglihatan di mata lain semakin terganggu. Wrabetz tidak menjalani operasi tambahan; alih-alih dia fokus memberi Bennie kualitas hidup sebaik mungkin.

Petey Lahir

Sekitar waktu Bennie pulih dari operasi matanya, Petey datang ke dunia - sebelum waktunya. Ibunya, Ladybug, terkejut dan melompat keluar dari kandangnya di peternakan walabi di Colorado timur tempat dia tinggal. Peternak Chris dan Denny Thompson mengejarnya selama satu jam. Mereka menangkapnya hanya setelah hewan yang tertekan jatuh ke kolam. Beberapa saat kemudian, Ladybug membuang bayi berumur tiga setengah bulan yang dibawanya ke dalam kantongnya.

Walabi dilahirkan kurang berkembang dan tumbuh untuk jangka penuh di dalam kantong ibu mereka. Mereka biasanya tidak muncul dari kantong panas dan lembab sampai mereka berusia sekitar tujuh bulan.

Begitu keluar, Petey muda, benar-benar tanpa bulu dan kehilangan panas tubuh dengan cepat, tidak dapat dikembalikan ke kantong ibunya. Jadi Chris Thompson buru-buru membungkusnya dengan T-shirtnya, lalu berlari masuk untuk menutupinya dengan selimut dan bantal pemanas. Denny Thompson menelepon untuk mencari satu hal yang bisa menyelamatkan hidup bayi itu: inkubator. Itulah satu-satunya cara untuk memberi Wallaby muda panas dan kelembaban konstan yang dia butuhkan sampai dia tumbuh bulu.

Merawat Petey

Inkubator akhirnya ditemukan. Namun demikian, Chris Thompson memiliki tangannya yang penuh. Untuk sementara waktu, Petey membutuhkan pemberian makan setiap jam. Kulitnya juga harus tetap dilumasi. Selama dua bulan, Thompson tidak pernah meninggalkan rumah karena tuntutan perawatan yang konstan. Tapi dia perlahan-lahan merawat hewan itu melalui krisis.

Wrabetz memperhatikan temannya dengan penuh kekaguman. Dia sering datang ke peternakan - sekitar satu jam dari rumahnya di Denver, pinggiran kota - untuk membantu perawatan Petey. Lalu suatu hari Thompson memanggilnya dengan berita yang menghancurkan: Petey telah mengembangkan katarak.

"Mereka tidak tahu pasti, tetapi mereka pikir itu disebabkan oleh masalah gizi, dan menjadi bayi prematur," kata Wrabetz. "Susu Marsupial hampir mustahil untuk diduplikasi pada manusia. Entah bagaimana dia tidak mendapatkan apa yang dia butuhkan. Chris hancur."

Wrabetz menawarkan untuk mengadopsi Petey jika Thompson menginginkannya. Kehidupan di halaman belakang pinggiran kota jauh lebih aman bagi walabi buta daripada kehidupan di padang rumput berpagar. Petey hampir pasti tidak akan bertahan hidup di peternakan. Thompson akhirnya setuju.

Dalam waktu dua minggu setelah membawa Petey pulang Oktober lalu, Petey dan Bennie telah menjadi teman baik, kata Wrabetz. "Mereka berbaring dengan tangan saling berpelukan, saling berhadapan," katanya.

Sementara Bennie bertemu walabi lain, dia selalu dipilih oleh mereka. Tidak demikian halnya dengan Petey. Kedua walabi buta itu terikat dengan cara yang menurut Wrabetz tidak akan mungkin terjadi jika yang satu atau yang lainnya terlihat.